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如何利用专利-产品路线图预测竞争对手的下一代产品

律人习法 2019-02-27 07:55:40


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来源:专利分析与布局

作者:佑斌



专利分析是企业知识产权工作的重要部分,无论是专利申请质量的控制、专利战略的布置、诉讼无效的应对、抑或许可转移谈判的进行,都离不开背后专利分析的支撑。专利信息分析是很多专利工作的基础和前提。


专利分析有很多种,比如可专利性检索分析、无效稳定性检索分析、侵权检索分析、技术状态检索分析、专利预警检索分析、竞争对手/合作伙伴的专利监控、替代方案的专利检索分析、专利购买检索分析、专利反制检索分析、研发前的知识积累专利分析、知识产权尽职调查、专利布局的检索分析、专利挖掘分析、专利技术路线图分析、专利强度和价值分析、申请人或发明人合作关系的分析、在先技术抗辩的检索分析、产品-专利映射检索分析、标准-专利对应的检索分析等。

 

每一种的分析解决的问题都不同,不同分析采用的数据对象、分析方式、报告形式都千差万别。若不理解专利分析解决的问题和背后的商业战略,结果必然会事倍功半,不能满足客户的要求。

 

专利分析必须与企业的研发、市场、知识产权管理密切结合,否则就是空中楼阁。笔者曾企业常用的十八种专利检索分析报告一文中对每种报告的要点做过简述,接下来依次对这些报告具体的做法和解决的问题进行详细说明。

 

例如,专利技术路线图就是企业常用的专利分析之一。专利分析人员从解决技术问题的技术方案性能和技术发展的时间脉络两个方向出发,绘制相关领域的专利技术发展路线图,让研发人员清晰地看到技术应用范围和技术本身进化的方向。


专利技术路线图可以是各种形式,报告的形式和内容都要切合企业的实际需要。下图就是研发常用的四种不同的专利技术路线图,形式大同小异,分别从时间与技术性能维度展示技术进化的方向。


根据专利技术路线,研发人员能够准确把握本领域技术发展的趋势和最前沿的技术方案,也能预测竞争对手下一步的目标。


几种常见的技术路线图形式

但在实践中,专利技术路线应用时常会遇到问题,专利往往不能清晰反映研发活动的全貌,专利与产品不一定能一一对应,有的一件专利的多个实施例能用在很多型号的产品中,同一个产品也可能用到很多专利。这都给绘制专利技术路线图造成不少的困难。这时候加入产品进化的维度就非常必要,这就是专利-产品技术路线图。

 

为清楚说明这个问题,笔者简单绘制了耐克运动鞋鞋底气垫技术的专利-产品路线图。采用这种技术的鞋底像内置了装满液体或气体的柔性袋子,这是耐克运动鞋的核心竞争力之一。

 

1987年引入气垫技术之后,耐克在这项技术上进行不断的创新,拥有800多项专利。若要在技术上赶超耐克,对其产品与专利进行分析,绘制产品专利技术路线图就非常必要。这样能够清楚地知道耐克下一步的研发方向和可能上市的产品,拦在耐克的前面进行专利布局,推出更具竞争力的产品。


耐克运动鞋气垫专利-产品路线图


从这张专利产品路线图上可以看出,耐克的产品与专利是基本对应的。从专利披露的技术资料来看,气垫技术的发展规律是气垫的面积越来越大,结构也越来越灵活,越动态化。最新款的产品的气垫基本上覆盖整个鞋底,而且气垫采用分割的分体结构。不同的小分体之间的空气可以流通,小分体之间设置有类似于阀的装置。当用户在运动时,气垫具有弹性起到缓冲作用,当用户脚尖或脚后跟先着地时,由于不同气垫小分体的空气可以流通,防止部分气垫突然受力膨胀损坏。此外,不同小分体之间的阀能够控制气流的速度,避免因为着地力度过大,导致某一部位的气垫突然走气失去平衡。

 

在耐克最新申请的几百个鞋底专利中,下文中的两个专利采用更加灵活的分体结构,如下图所示:

采用半球状的分体小气垫

两侧夹层气垫结构


第一种分体小气垫技术比以往的结构更加灵活,每个小气垫采用独立的结构,在形状是采用球面结构,这样在受力时,小气垫不至于迅速膨胀,能够最大限度地起到缓冲作用。另外,这种独立的小气垫可以根据需要设置在鞋底的任意位置,数量也可以根据需要增加,比过去连体式结构更加灵活。

 

这件的专利的方案与耐克整体的技术脉络更切合,因此可以判断极有可能下一代的产品采用的方案。研发人员在这样的信息基础上进行进一步的研究,若在商业上具有价值,专利分析人员进一步对技术方案的可专利性进行评估,研究专利回避措施,申请改进型的专利,提前推出自己的竞争产品。


必须说明的是,本文的举例仅是为了说明问题,并不代表实际的情况。实践中,绘制专利产品技术路线图是非常费力的事情,需要专利分析人员对企业的产品和技术非常了解,能够快读阅读大量的专利文献,并从专利文献中提取出技术发展的规律,有时候需要不同的分析团队通力合作才能完成。



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